Crossing long stretches of forest along the Route 89, also called Volcanic Legacy Scenic Byway.

Mille miglia in sella alla Kawasaki Versys puntando verso l’Oregon

Puntare verso il selvaggio nord. Questo è il tema della mia ultima escursione motociclistica.
Siamo a metà di maggio, l’estate si avvicina, ma il caldo californiano qui ancora non è arrivato. Sembra essere il momento perfetto per spolverare la mia Kawasaki Versys, dare un po’ d’olio alla catena e puntare in direzione nord verso l’Oregon. L’aria è tiepida, perfetta per un’escursione in moto.

Day 1
Il primo giorno tutto va per il meglio. Guido la Kawasaki Versys 1000 per lunghissimi e piacevoli chilometri con l’obiettivo di avvicinarmi al confine con l’Orgon. Per lunghi tratti la Highway 101 è deserta. Incrocio solo qualche pickup e ogni tanto un motociclista che dalla sella di una Harley-Davidson mi saluta gentilmente. Gran parte del percorso è all’interno. Solo verso fine giornata scopro che avvicinandomi alla costa il cielo si fa più nuvoloso e la temperatura scende rapidamente. Nulla che fermerebbe un vero motociclista ben attrezzato, ma che mi coglie un po’ impreparato. Mi fermo a dormire a Klamath, un piccolo villaggio in una riserva indiana situato alla foce del fiume Klamath. Ignoro l’immancabile casino’ (quasi ogni riserva ne ha uno) optando invece per una corsetta che mi porta ad esplorare la zona dell’estuario. Qui tutto è verde, selvaggio e la presenza umana appena percettibile.

Short stop at Cloverdale, CA
Breve sosta nella simpatica cittadina di Cloverdale, CA
Bridge over the South Fork Eel River, Cooks Valley, CA
Il Ponte sul South Fork Eel River a Cooks Valley, CA
Richardson Grove State Park, Garberville, CA
Tra le altissime sequoie del Richardson Grove State Park a Garberville, CA
One of the many Big Foot wooden sculptures. Myers Flat, CA
Una delle tante sculture di Bigfoot, un mito molto popolare nel nord della California. Qui siamo a Myers Flat, CA
A Saloon is always an option when traveling along the Pacific Coast. Myers Flat, CA
Un Saloon non manca mai quando si viaggia lungo la costa nord del pacifico.
Trinidad is not only a caribbean country, is also a small cute village along the pacific Coast in Northern California.
Trinidad non è solamente uno stato caraibico, ma anche un piccolo simpatico villaggio lungo la costa del pacifico nel nord della California.
A golden bear marks the entrance of the Klamath Village inside the Indian Reservation near the estuary of the Klamath River.
L’orso dorato che marca l’ingresso del villaggio di Klamath nella riserva indiana che circonda l’estuario del Klamath River.

Day 2
Il secondo giorno il tempo peggiora, il sole proprio non ne vuole sapere di farsi vedere e la temperatura scende un altro po’. Con ilo mip carico di entusiasmo, mi rimetto in strada e attraverso il confine con l’Oregon poco oltre Crescent City. In questa parte di costa la Highway 101 attraversa grandi foreste di sequoie immerse in una gelida nebbia che gradualmente penetra attraverso il mio giaccone e i molteplici strati con cui tento di mantenermi tiepido. Quando raggiungo la cittadina di Gold Beach, sono congelato e devo ammettere che non sarebbe saggio proseguire in quelle condizioni. Meglio provare a spostarmi verso l’interno dove Google mi conferma troverò temperature più miti. Ad un piccolo supermercato mi compro un’altra felpa da indossare sotto la giacca da motociclista, mi riscaldo con una scodella di clam-chowder e riparto in direzione sud per rientrare in California. Ri-attraverso il confine e a pochi chilometri da Crescent City, infilo a sinistra la Route 199. Già dopo pochi chilometri la temperatura è di nuovo gradevole e il cielo si apre lasciando passare qualche spiraglio di sole. La 199 è una lunga strada che dalla costa punta verso gli altipiani a nord-est. E’ un percorso spettacolare che attraversa valli tortuose e foreste interminabili per portarmi infine a Grants Pass. Sono di nuovo nello stato dell’Oregon. La cittadina di Grants Pass si trova a fianco della Highway 5 e, nel caso il tempo peggiorasse, mi offre la possibilità di un relativamente rapido rientro verso casa. Pernotto poco lontano, nella simpatica località di Rogue River. Qui la temperatura è mite. La sera mi infilo pantaloncini e maglietta ed esco per una corsetta lungo il Rogue River godendomi il paesaggio e l’aria tiepida.

The estuary of the Klamath River is a really wild place. Northern California.
L’estuario del Klamath River è un luogo veramente selvaggio. Zoomando la foto sulla parte di istmo che appare a destra del bauletto della moto si può intravedere una colonia di un centinaio di foche comuni (Phoca vitulina).
Mural in Crescent City, CA
Ovviamente non poteva mancare una foto della mia moto davanti a un murale. Questo si trova a Crescent City, CA
Driving on the foggy 101 with a temperature dropping below 44 degrees Fahrenheit (6 degrees Celsius)
Non è facile guidare nelle nebbie della Highway 101 quando la temperatura scende sotto i 6 gradi Celsius.
Horses near Pistol River one of the first villages on the 101 entering Oregon from California.
Cavalli al pascolo a Pistol River, uno dei primi villaggi che si incontrano lungo la Highway 101 entrando in Oregon dalla California.
The beautiful South Oregon coast. Very cold, but wild and beautiful.
Spettacolari scogli lungo la bellissima e selvaggia costa dell’Oregon del sud. Bellissima e freddissima.
The Smith River runs along the Route 199, also called Redwood Highway, in the Northern part of California.
Lo Smith River scorre a fianco alla bella Route 199, chiamata anche Redwood Highway, nel nord della California. Un percorso molto divertente per i motociclisti.
Driving South on the Hwy 5 toward Mt Shasta
Puntare verso sud lungo la Highway 5 in direzione di Mt Shasta.
Approaching Mt Shasta, a potentially active volcano. Mount Shasta has an elevation of 4321 m (14,179 feet).
Mi avvicino al Mt Shasta, sullo sfondo, un grande vulcano potenzialmente attivo volcano. IL vulcano Mount Shasta raggiunge un’altitudine di 4321 metri (14,179 piedi).

Day 3
Il terzo giorno, rimanendo il tempo incerto, punto nuovamente verso il confine per rientrare in California. Prima di lasciare l’Oregon mi fermo ad Ashland per un caffè. E’ una piccola cittadina famosa perché ospita l’Oregon Shakespeare Festival. La vallata attorno è splendida, verdissima e selvaggia, ma trovo Ashland abbastanza insignificante. Per allontanarmi dalla monotonia della Highway 5, punto di nuovo ad est, verso il Lassen Volcanic National Park. Conto di fermarmi nel parco per la notte. Alcune strade che entrano nel parco sono ancora chiuse per le abbondanti nevicate dell’inverno appena finito. Percorro un centinaio di chilometri senza trovare né un hotel né un albergo. Mi tocca continuare a guidare fino a Reddings dove arrivo solo la sera tardi. Fortunatamente riesco a trovare una stanza in cui trascorrere la notte. Decido di festeggiare questo prematuro rientro nella civiltà con una buona IPA californiana, la mia birra preferita.

Public Library, Ashland, OR
La Public Library ad Ashland, nell’Orgon.
Crossing long stretches of forest along the Route 89, also called Volcanic Legacy Scenic Byway.
La Route 89 taglia la foresta di abeti e sequoie con lunghissimi rettilinei in cui si susseguono una serie di su e giù. Questa strada viene anche chiamata Volcanic Legacy Scenic Byway.
Pondosa is a microscopic village disperse in the forest on the side of Route 89 between Mt Shasta and Lassen Volcanic Park.
Pondosa è un piccolo villaggio le cui poche case sono disperse nella foresta a nord della Route 89 tra Mt Shasta e Lassen Volcanic National Park.
Lassen Volcanic National Park.
In avvicinamento al Lassen Volcanic National Park.

Day 4
Il quarto e ultimo giorno lo dedico interamente al rientro coprendo l’ampia distanza che ancora mi separa da casa. Scendendo lungo la Highway 5 non posso non fermarmi da Granzella’s. Si tratta di un complesso con albergo, ristorante, negozio e parcheggi che sorge a fianco all’autostrada nel mezzo della campagna californiana. Come il nome suggerisce, di proprietà di una famiglia italo-americana. Il bar è ospitato in un gigantesco salone in legno con i muri e il soffitto tappezzati da centinaia di autentici trofei di caccia provenienti da tutto il mondo. C’è persino una coppia di tristissimi orsi bianchi impagliati alti quasi 3 metri e protetti da una teca di vetro. Il bar è collegato al vasto negozio di prodotti italiani. Nell’insieme un’esperienza forse non troppo positiva, in particolare per chi non ama la caccia come me, ma assolutamente imperdibile. Risalgo in moto. In autostrada i chilometri scorrono rapidamente e fortunatamente il tempo regge. In serata finalmente arrivo a casa dove il mio tour si conclude felicemente. Sono perfettamente asciutto. Sono stato fortunato, oltre 1000 miglia percorse e tutto è andato per il meglio senza alcun inconveniente o imprevisto.

Sundial Bridge at Turtle Park. Reddings, CA
Breve visita al Sundial Bridge (Ponte ciclo-pedonale Meridiana) sul fiume Sacramento presso il Turtle Park a Reddings, CA. Il ponte è stato progettato dall’architetto spagnolo Santiago Calatrava.

Mappa

Percorso della mia escursione mototuristica.
Distanza percorsa: 1840 km (1145 miglia)

 

2 commenti

  1. Pensavo avessi scritto 1000 miglia giusto per dire “tanta strada” e invece hai fatto davvero un mucchio di km! Gran bel giro davvero. Ho notato (forse sarebbe meglio dire “non ho notato”)
    gente in giro. Strade deserte oltre che paesaggi e luoghi incantevoli. Una corsetta comunque non te la fai mancare nemmeno dopo un giorno intero in sella.

    1. Le mie gambe non amano molto passare dalla sella della Kawa alla corsetta, ma l’opportunità di contatto con i luoghi che offre la corsa e’ unica. Per cui vale certamente un piccolo sforzo.

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