Ho incontrato Jamie a San Francisco una fredda mattina d’inverno. Stava seduto sul marciapiede con la sua ragazza e il loro cane chiedendo l’elemosina ai passanti. Erano chiaramente homeless. Ho lasciato loro le poche monete che avevo in tasca. Mi hanno ringraziato gentilmente. Poche settimane dopo ho saputo da un loro amico che Jami era morto, probabilmente di overdose.

Una mia foto di una coppia di homeless ispira una poesia e un dipinto

Erano una giovane coppia di homeless, stavano seduti sul marciapiede con un simpatico cane e i loro pochi averi. Li ho incontrati il 26 giugno 2008 andando al lavoro una fredda mattina di San Francisco all’angolo della sesta strada e Mission, a San Francisco. Chiedevano l’elemosina ai passanti. Ho lasciato loro le poche monete che avevo in tasca e con il loro permesso ho scattato una foto. Mi hanno ringraziato gentilmente. Poche settimane dopo ho saputo da un loro amico che Jami, il ragazzo, era morto, probabilmente di overdose. La foto ha avuto un piccolo impatto su internet ispirando l’opera di due artisti.

La Poesia di Blair Fox

Un giornalista e poeta di Los Angeles, S. Blair Fox, di cui so poco o nulla, ha scritto per un giornale e sito web progressista chiamato LA Progressive un breve articolo e una poesia ispirati da una mia foto di Jamie e la sua ragazza, una coppia homeless a San Francisco.

On Mission Street

Surviving the streets of San Francisco,
Cold damp nights, foggy mornings flow
into grey days, wondering where next meal
comes from, homeless, no money, steal
maybe, deal with despair, on Mission Street.

Over six thousand strong in The City,
without homes, no one knows, audacity
to throw them out to the curb,
no one should be without a home, perturb
indulgence succumb to success,
university degree, flaunts to promise
a wonderful life, fulfillment opulent
above the rest, pay your student loan
and leave us alone, unemployment atone
for broken promise, system failed, delete,
economic downturn shifts for the elite
one percent, while the couple on the street
earns enough to keep their dog blanket comfort seat.

-- S. Blair Fox
LA Progressive, articolo di S. Blair Fox
 

Il dipinto e il libro di Thom Priemon

Anche di Thom Priemon so poco. Recentemente (2020) Thom ha trovato la foto della coppia di homeless sul mio account Flickr e ha deciso di realizzare un dipinto ispirandosi ad essa. Cortesemente Thom mi ha chiesto il permesso di usare foto e una volta realizzato il libro ho scelto di ordinarne una copia. Il libro e’ in vendita a $35 su Lulu con il titolo Homeless in America “madonna of the mission”.

The cover page of the photography book created by Thom Priemon describing the process to create the homeless painting.

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