Urchin Gall Wasp (Antron quercusechinus)

Il meraviglioso mondo delle galle

Le galle sono delle escrescenze vegetali la cui formazione e crescita sono indotte nella pianta ospite da un fattore esterno come un insetto o un fungo. Descritta così, una galla potrebbe ricordare una sorta di cancro dall’aspetto disgustoso. In realtà le galle sono bellissime: hanno forme incredibilmente varie e colori diversissimi. Sono una parte del mondo naturale particolarmente affascinante perché a cavallo tra il mondo animale e quello vegetale. Nel caso più comune, lo sviluppo di una galla è indotto da un insetto, solitamente una piccola vespa, che deposita un uovo nel germoglio della pianta. Ogni insetto predilige una specie vegetale ben precisa, raramente più di una. Gli scienziati che studiano le galle, detti cecidologi, hanno osservato che il minuscolo uovo è avvolto da alcune sostanze che, in modo non ancora completamente chiaro, inducono la pianta a sviluppare il corpo carnoso (galla) che ospiterà la piccola larva nutrendola e proteggendola durante il periodo dello sviluppo. La forma e il colore di ciascuna galla sono specifici dell’insetto che la induce. Questa caratteristica fa sì che per ogni galla è possibile identificare l’insetto che l’ha indotta. Si tratta di un mondo incredibilmente affascinante che solo da pochi anni ho iniziato ad osservare. Abitando in California quasi tutte le mie osservazioni sono di galle californiane, ma le galle sono diffuse in tutto il mondo e su tutte le varietà di piante. Un tempo alcuni tipi di galle venivano utilizzati, per la presenza di tannino, nella tintura dei tessuti.

Andricus dentimitratus
Galla osservata nella Maremma Toscana e indotta da Andricus dentimitratus su quercia o roverella. 1929554
Willow Apple Gall Sawfly (Pontania californica)
Una galla molto facile da riconoscere, indotta su alcune specie di salice da Willow Apple Gall Sawfly (Pontania californica). Osservata nel Briones Regional Park, in California. 452028
Club Gall Wasp (Xanthoteras clavuloides)
Caratteristica piccola galla indotta da Club Gall Wasp (Xanthoteras clavuloides) su quercia. Osservata nel Briones Regional Park in California. 451821
Clustered Gall Wasp (Andricus brunneus)
Interessanti minuscole galle sferiche indotte su quercia da una piccola vespa, la Clustered Gall Wasp (Andricus brunneus). Osservata a Knoxville, in California. 435169
Urchin Gall Wasp (Antron quercusechinus)
Spettacolare galla indotta da una piccola vespa, la Urchin Gall Wasp (Antron quercusechinus). Osservata nel Castle Rock Regional Recreation Area a Walnut Creek in California. 435169
Gray Midrib Wasp (Cynips multipunctatus)
Galla indotta da una piccola vespa, la Gray Midrib Wasp (Cynips multipunctatus), anche questa osservata nel Castle Rock Regional Recreation Area a Walnut Creek in California. 423716
Spined Turban Gall Wasp (Antron douglasii)
Affascinante galla indotta dalla vespa Spined Turban Gall Wasp (Antron douglasii). Osservata a Lafayette, in California. 401336
Crystalline gall wasp (Andricus crystallinus)
Questo gruppo di galle sono indotte su quercia dalla cosiddetta vespa delle galle cristalline (Andricus crystallinus). Osservata a Rock City nel Mount Diablo State Park in California. 423982
Aculops tetanothrix om arroyo willow
Grappolo di galle indotte da Aculops tetanothrix su una foglia di salice di torrente (Salix lasiolepis). Osservato sul torrente Cache creek, nella Bear valley in California. 108316
Gall on Arroyo willow (Salix lasiolepis)
Altra immagine della galla indotta sul salice di torrente (Salix lasiolepis) da (Pontania californica). Osservata a Bonita Cove, nel Marin Headlands del GGNRA – Golden Gate National Recreational Area in California. 60367
Antler-shaped fasciations gall on on terminal buds of Poison Oak (Toxicodendron diversilobum).
Fasce di galle a forma di corno sui germogli terminali di Poison Oak (Toxicodendron diversilobum). Pare che queste galle siano indotte da un fungo, ma ho trovato pochissima documentazione. Osservata in California. 58782
Gall on Arroyo Willow (Salix lasiolepis) The gall is induced by Iteomyia sp.
Galla su salice di torrente (Salix lasiolepis). Questa galle è indotta da Iteomyia sp. Ciscuna protuberanza del dente è correlata ad una camera larvale. Osservata nella Tennessee Valley, nel GGNRA – Golden Gate National Recreational Area in California. 5345
Oak Gall induced by a cynipid wasp (Andricus quercuscalifornicus)
Una comune galla su quercia dalla tipica forma sferica indotta da una piccola vespa (Andricus quercuscalifornicus). Osservata nel Edgewood Park and Natural Preserve a Redwood City in California. 5295
Witches' broom gall on a bush. San Pedro Valley Park Pacifica, CA
Una galla detta “scopa delle streghe”, Witches’ broom gall.  Queste galle si sviluppano su cespugli e sono probabilmente indotte da un fungo. Osservata nel San Pedro Valley Park a Pacifica, in California.
Oak Gall Gall induced by the Coral Wasp (Disholcaspis corallina) on a Blue Oak (Quercus douglasii) Northern California, CA
Galla dallo splendido colore giallo-arancio indotta dalla vespa corallina (Disholcaspis corallina) su quercia blue della California (Quercus douglasii). Osservata nel nord della California. 23378

Per chi volesse approfondire l’affascinante mondo delle galle raccomando questo breve video divulgativo della BBC narrato da David Attenborough.

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